Fonte: http://www.ihu.unisinos.br/605379-aterro-de-agrotoxico -proibido-contaminou-solo-e-agua-por-quatro-decadasem- minas-gerais-diz-mp


La comunità convive ancora oggi con gli effetti della contaminazione.

Il pubblico ministero chiede in tribunale che la multinazionale Aperam, società responsabile del deposito illegale, paghi un risarcimento di 1,5 milioni di R $ per recuperare l’area.
Il rapporto è di Nilmar Lage e Pedro Grigori, pubblicato dal progetto Behind the food, una partnership tra Agência Pública e Repórter Brasil, 08-12-2020.

Una discarica abusiva di 200 metri quadrati all’interno del Minas Gerais ha ospitato per circa quattro decenni un deposito illegale dell’insetticida Aldrin, un fitofarmaco letale, estremamente inquinante e bandito in più di 100 paesi, Brasile compreso. L’insetticida è stato utilizzato nelle piantagioni di eucalipto ed è stato sepolto in fossati profondi 50 centimetri vicino al torrente Serra, che rifornisce la comunità di Mandingueiro, nel comune di Itamarandiba.


I prodotti sono stati oggetto di dumping tra il 1974 e il 1978, quando Aperam BioEnergia afferma di aver smesso di usare l’insetticida nelle sue piantagioni. Da allora sono stati dimenticati e sepolti.

La rimozione del deposito illecito è avvenuta solo nel maggio 2019, dopo che il Ministero pubblico del Minas Gerais ha avviato, su richiesta della comunità, un’indagine che ha dimostrato la contaminazione.
Un’analisi del suolo nella zona rurale vicino alla sorgente del torrente Serra nel 2017 ha rilevato la presenza dell’insetticida Aldrin e del suo metabolita (sostanza derivante dal metabolismo nel suolo) Dieldrin, nel campione di terreno raccolto. Aldrin fa parte del gruppo degli organoclorurati, è facilmente assorbito dalla pelle e classificato dall’Agenzia Internazionale per la Ricerca sul Cancro (IARC) come probabile cancerogeno per l’uomo e gli animali, con evidenze che lo mettono in relazione alla comparsa di cancro al seno, con il linfoma Hodgkin, carcinoma epatocellulare, tra gli altri.


I residui di questo organocloro possono finire per contaminare il suolo e gli alimenti in esso prodotti per decenni. Può anche accumularsi per lunghi periodi nel corpo umano e animale. 

La scoperta della discarica abusiva di Aldrin è dovuta agli sforzi dei residenti della piccola comunità di Mandingueiro, che hanno presentato la denuncia al parlamentare nel 2017.
“Siamo andati alla discarica e abbiamo dimostrato che era vero. Mi sono sentito male, mal di testa, bocca amara, prurito alla gola. Ed ero oltraggiato. Siamo di campagna, non abbiamo le conoscenze per sapere delle conseguenze di questo veleno ”, afferma l’autista Federico Macário.



(Foto: Nilmar Lage | Agência Pública)

Non è stato solo Federico a essere indignato dalla situazione. Diversi residenti erano increduli rispetto alla tossicità del prodotto. “Sapevamo che l’Aldrin era sepolto in ogni angolo, ma solo ora abbiamo scoperto cos’è, le malattie che provoca e cosa c’era nell’acqua. L’Aldrin nel nostro torrente proviene dall’area della discarica. Beviamo l’acqua del fiume, come vivremo? Non voglio litigare con nessuno, voglio solo acqua da bere, da dare da bere ai miei nipoti ”, si appella Geraldo, cresciuto in comunità.

IMMAGINE 2. Geraldo Moreira, residente nella comunità del Mandigueiro, lotta per il diritto ad avere acqua potabile di qualità (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública)

Negli Stati Uniti, dove si trovavano i principali stabilimenti di Aldrin, il prodotto fu bandito nel 1974 a causa della sua elevata permanenza nell’ambiente. 

In Brasile, il Ministero dell’Agricoltura iniziò a vietare la commercializzazione di Aldrin e altri organoclorurati nel 1985. All’epoca, il prodotto continuò ad essere prodotto per l’esportazione e il suo uso fu consentito solo per l’uccisione delle termiti e per le aree di rimboschimento. Nel 1998, il Ministero della Salute ha bandito completamente il prodotto.
Prima del divieto, la multinazionale olandese Shell aveva il brevetto per sintetizzare e commercializzare l’Aldrin in Brasile, che veniva utilizzato principalmente per il controllo delle termiti nelle colture di cotone e mais.
Ma la prova della permanenza del prodotto è il fatto che, anche a vent’anni dal divieto, sono stati trovati residui di Aldrin e Dieldrin nell’86% dei campioni d’acqua che riforniscono i comuni brasiliani, secondo i test effettuati dal Governo Federale nel 2017 e nel 2018, e pubblicato sulla mappa dell’acqua di Agência Pública e Repórter Brasil. Ci sono stati 30.973 rilevamenti da 36.201 test effettuati in tutto il paese.

L’Aldrin è una delle 12 sostanze chimiche presenti nell’elenco POP (Persistent Organic Pollutants), elencato nella Convenzione di Stoccolma, dove 152 paesi, incluso il Brasile, hanno firmato un trattato che si impegna a eliminare l’uso di questi prodotti a causa di effetti tossici a lungo termine.
Rapporti ed esperti affermano che le conseguenze della discarica illegale di Aldrin continueranno a farsi sentire anche dopo la rimozione del deposito. Per questo motivo, nel novembre 2019, il Ministero pubblico del Minas Gerais ha intentato un’azione civile pubblica contro l’impresa Aperam, chiedendo alla società di pagare un’indennità ambientale di R $ 1,5 milioni da utilizzare nell’esecuzione di un piano di recupero e riabilitazione dell’area contaminata.


Impatto sull’ambiente e sulla salute della popolazione.

 I reporter hanno visitato la città di Itamarandiba e, oltre agli effetti sull’ambiente, i residenti hanno segnalato sintomi di intossicazione, come mal di testa, irritazioni del corpo, svenimenti e convulsioni, oltre all’aumento dei casi di cancro nella regione. Uno degli informatori è l’ex autista di autobus Geraldo Moreira, 57 anni. È nato e cresciuto nella comunità di Mandingueiro, fondata da suo nonno. Geraldo vive ancora nella stessa casa della sua infanzia, vicino al fiume, ora contaminato.
“Il fiume è la vita della comunità. Non c’è altra fonte d’acqua che il torrente Serra e i suoi affluenti. Quando ero ragazzo qui nel fiume c’era un’altalena, pescavamo, facevamo il bagno, era la nostra vita”, ricorda.

IMMAGINE 3. Geraldo Moreira conserva ancora la ricevuta delle terre comprate da suo nonno, fondatore della comunità Mandingueiro (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública).


Tutto iniziò a cambiare nel 1974, quando Aperam (all’epoca chiamata Acesita – Companhia de Aços Especiais Itabira) iniziò a piantare eucalipti nella regione. “All’inizio era una evoluzione. Per darvi un’idea, quando è arrivata l’azienda, eravamo ancora a cavallo e dovevamo andare in città per fare i nostri acquisti. Sono 35 chilometri (dal centro del comune di Itamarandiba) ”, dice Geraldo.
L’arrivo dell’azienda ha portato strade alla comunità e ha generato un boom di posti di lavoro nella gestione e piantagione di piantine di eucalipto. Fino agli anni ’70 Aperam operava come azienda di acciai inossidabili, ma cercava di espandere le sue attività con il carbone per produrre leghe metalliche, come fonte di riscaldamento degli altiforni. Nel 1974 ha fondato Acesita Energética (ora Aperam Bioenergia) per soddisfare il fabbisogno energetico dell’acciaieria di Timóteo.


IMMAGINE 4. Acciaieria Aperam nella città di Timóteo, nella regione metropolitana di Vale do Aço (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública )

Ancora oggi Geraldo conserva la ricevuta per la vendita dei terreni del nonno ad Aperam, il 10 aprile 1974.
Attualmente l’azienda mantiene 112.685,15 ettari nella regione e può produrre più di 400mila tonnellate di carbone all’anno.
La città di Itamarandiba, situata nella valle di Jequitinhonha, a 266 chilometri da Belo Horizonte, è diventata nota come la capitale brasiliana dell’eucalipto, secondo il sito web del Comune della città mineira di 32mila abitanti.

IMMAGINE 5. La storia dell’eucalipto nella valle di Jequitinhonha, inizia alla fine degli anni ’60, con il lavoro della diocesi di Diamantina, che intendeva ridurre la povertà nella regione attraverso la realizzazione di un polo forestale, con piantagioni di eucalipti e pini Foto: Nilmar Lage | Agenzia
pubblica).
Ma a quel tempo, per piantare l’eucalipto, una pianta non originaria della regione, l’impresa Aperam usò l’insetticida Aldrin per estinguere le termiti e le formiche che attaccavano gli alberi.
Ancora bambino, di poco più di 11 anni, Geraldo iniziò a lavorare nella produzione di eucalipti, a diretto contatto con l’Aldrin. “Noi che eravamo bambini siamo passati con l’annaffiatoio bagnato, spingendo la terra con un carretto, tutti con l’insetticida lì. Loro [dipendenti adulti] misero l’Aldrin nel terreno e le donne passarono con una macchina a pedale, che continuava a compattare il suolo ”, dice.
Un altro bambino che ha lavorato con l’Aldrin è stato Onofre José, che ora ha 58 anni e all’epoca 12. Ricorda che il deposito di Aldrin è stato fatto con noncuranza, in capannoni, al punto che suo padre e altri residenti hanno preso i resti di Aldrin per usarli nelle loro proprietà. “Gettavo la terra con l’Aldrin nelle formiche e tutto è morto.

Per noi era una novità uccidere le formiche in quel modo. Se siamo ingenui oggi, allora era anche peggio, giusto?
Mio padre mi ha portato a casa, pensava che non ci fosse pericolo ”.


IMMAGINE 6. Onofre José, ha lavorato manipolando l’Aldrin sin da bambino, in gioventù ha aiutato il padre a raccogliere l’Aldrin nella discarica realizzata dall’ Aperam e oggi ha paura delle conseguenze (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública)
Hanno iniziato a cambiare idea solo quando un gallo della famiglia mangiando nell’area in cui è stato applicato il veleno, è morto. “Un gallo che avevamo a casa è andato a beccarlo ed è morto con la cresta nera”, dice.
Onofre ha avuto anche contatti con la discarica allestita dall’azienda per lo smaltimento dell’insetticida. Il sito, ai margini del torrente Serra, è stato utilizzato per seppellire gli imballaggi di Aldrin e lì è rimasto dopo l’applicazione alle piantine di eucalipto.
Ben presto arrivarono le prime conseguenze: uno squilibrio della fauna, che fece scomparire dalla comunità mammiferi di medie dimensioni, come l’armadillo o il formichiere, oltre all’uccisione di pesci nelle dighe d’acqua della regione.
Nei primi anni 2000, la famiglia di Geraldo ha sofferto di diverse malattie. Due delle sue figlie hanno avuto convulsioni durante l’adolescenza, uno dei sintomi dell’avvelenamento da Aldrin, e aveva un cancro al midollo spinale.
A quell’epoca, Geraldo non informò i medici dell’avvenuto contatto con l’insetticida, non immaginando neppure che quel fitofarmaco potesse causare seri problemi. E neppure i medici compresero mai i motivi delle convulsioni della figlia, che nell’età adulta smisero di manifestarsi.
Furono i problemi legati alla mancanza di acqua che portarono la popolazione a scoprire la contaminazione. Nel 2007, l’autista Frederico Macario, che oggi ha 42 anni, informò il Comune di Diamantina che l’impresa Aperam raccoglieva circa 30 camion d’acqua al giorno
dalla sorgente, fatto che causava il progressivo prosciugamento della diga. “Cominciarono a cercare le cause del prosciugamento della diga e scoprirono l’insetticida Aldrin nell’acqua. Senza più acqua, ma comunque contaminati?” si chiedeva. Frederico arrivò a verificare personalmente, insieme ad altri membri della comunità, la discarica illegale del fitofarmaco, avendo sofferto di sintomi di intossicazione acuta.


IMMAGINE 7. Frederico Macário denuncia sin dal 2007, i problemi legati all’acqua nella regione. (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública ).
“I risarcimenti non possono evitare le malattie a nessuno, c’è bisogno di un centro diagnostico per il cancro, di fare una giunta medica per poter conoscere le condizioni di salute della popolazione”, conclude Geraldo.
Gli abitanti della regione sono infatti colpiti da un alto numero di casi di cancro. Uno studio condotto dall’Università Federale del Minas Gerais (UFMG) ha evidenziato in particolare, tra i decessi osservati dall’Equipe di salute della Famiglia di Itamarandiba, casi di cancro del collo dell’utero. Secondo i dati del Ministero della Salute, nel 2008 la seconda causa di morte nel comune sono state le neoplasie. Nel 2008 il cancro rappresentava il 12,5% dei decessi. Quasi tutti i decessi sono stati di donne: il 6,1% dei casi era dovuto al cancro al seno e il 6,1% al cancro del collo dell’utero.
Il Comune di Itamarandiba ha dichiarato nel rapporto di aver iniziato a monitorare la discarica illegale nel 2017, quando è stata presentata la denuncia all’MPMG. “Non si può dire se nelle passate amministrazioni, negli ultimi decenni, il Comune sia venuto a conoscenza della disposizione irregolare di questi prodotti”, ha informato tramite l’ufficio stampa.
Il Comune ha inoltre informato che la raccolta dell’acqua per l’approvvigionamento pubblico nella città di Itamarandiba viene effettuata sul fiume Itamarandiba, in località Ponte Santana, un luogo a monte, cioè contro corrente, dalla foce del Córrego da Serra, dove si trovava la discarica abusiva.


IMMAGINE 8: Dettaglio delle piantagioni di eucalipto a Itamarandiba, con le strade che portano alle batterie, dove si produce il carbone (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública).
L’azienda non vuole pagare un risarcimento La discarica illegale è arrivata all’attenzione del Pubblico Ministero nel febbraio 2017, dopo le denunce dei residenti che affermavano che il giacimento contaminava il suolo e l’acqua
nella regione. Il parlamentare ha aperto un’indagine civile per indagare sull’esistenza della sostanza tossica sepolta vicino alla sorgente del torrente e se il suolo e l’acqua fossero stati contaminati, il che è stato confermato da rapporti tecnici.
A maggio 2019, l’Aperam ha rimosso i fitofarmaci dalla discarica. Due mesi dopo, a luglio, il Ministero pubblico ha proposto un termine di adeguamento della condotta (TAC) per controllare gli impatti causati dalla discarica, ma l’Aperam non ha accettato la base dell’accordo. Se accettasse l’accordo, l’impresa Aperam dovrebbe riconoscere l’esistenza della contaminazione e pagare 3 milioni di R $ come risarcimento da utilizzare per eseguire un Piano di riabilitazione di aree contaminate (PRAC) entro 12 mesi.
Dopo aver rifiutato l’accordo, Aperam aveva 30 giorni per presentare una dichiarazione scritta, cosa che non si è verificata. Di conseguenza, nel novembre 2019 il parlamentare ha intentato un’azione civile pubblica chiedendo soccorsi urgenti, chiedendo il risarcimento del
danno ambientale nei confronti dell’Aperam per il mantenimento del deposito illegale di fitofarmaci.
“Alla luce dei fatti denunciati, si rileva che la convenuta, con la sua condotta, si appropria di un bene di tutti, cioè del diritto ad una sana qualità di vita e ad un ambiente ecologicamente equilibrato, cui ha diritto la comunità. un ambiente che la comunità ha il dovere di difendere
e preservare per le generazioni presenti e future ”, denuncia il parlamentare nell’azione.
Il parlamentare cita diverse leggi federali in azione civile che ritengono l’azienda responsabile della contaminazione. La Legge 6.938 / 81, che prevede la Politica Ambientale Nazionale, stabilisce che chi inquina è obbligato, indipendentemente dalla colpa, a risarcire o riparare i danni causati all’ambiente e a terzi, interessati dalla sua attività.
La legge sui pesticidi, 1989, stabilisce che lo smaltimento degli imballaggi vuoti o dei prodotti antiparassitari è responsabilità di chi li ha utilizzati, dovendo restituire l’imballaggio entro un anno dall’acquisto.
La causa è in corso di giudizio presso il Tribunale Unico di Itamarandiba. Nel giugno di quest’anno, il giudice Juliana Cristina Costa Lobato ha convocato l’impresa Aperam e il Comune di Itamarandiba per commentare l’azione entro cinque giorni. Quasi un mese dopo il termine stabilito, il 31 luglio, l’Aperam si è manifestata, impugnando l’ingiunzione preliminare del parlamentare che ha chiesto l’urgenza del giudizio. Non ci sono stati aggiornamenti al caso da agosto e non ci sono scadenze per l’udienza del caso. Secondo l’advisory TJMG, il “giudice dovrebbe prendere in considerazione questa richiesta quando il processo è concluso per lei”.
Il procuratore Augusto Reis Ballardim afferma nel processo che la condanna della società per il danno morale collettivo subito dalla popolazione di Itamarandiba è necessaria e che la discarica ha provocato “una diminuzione del tenore di vita della comunità, che deve ancora affrontare conseguenze incalcolabili per le generazioni presenti e future ”.


IMMAGINE 9. Nell’angolo in basso a sinistra, particolare della discarica abusiva di Aldrin, di circa 200 metri quadrati (Foto: Nilmar Lage | Agência Pública).
Una testata giornalistica ha contattato l’impresa Aperam BioEnergia tramite l’ufficio stampa e ha posto diverse domande, tra cui l motivo per il quale il deposito dell’Aldrin non era stato rimosso prima, e le azioni che saranno intraprese per ridurre gli impatti della contaminazione menzionata nel processo.


Come da nota, Aperam ha dichiarato che le relazioni derivanti dalle analisi effettuate dai laboratori accreditati da INMETRO e presentate alla Fondazione statale per l’ambiente dimostrano che non vi è contaminazione delle acque nella regione, causata dalla possibile presenza del prodotto citato. L’azienda non ha risposto alle altre domande e ha preferito evidenziare i certificati e i sigilli ottenuti dall’azienda per le sue buone pratiche ambientali e di sostenibilità. Controlla la nota completa.
In una petizione allegata alla causa, Aperam afferma, tramite i suoi avvocati, che non ci sono danni all’ambiente e che la riparazione non è necessaria. “Non ci sono prove della persistenza del danno all’ambiente (che non si è mai realmente verificato), che, secondo la giurisprudenza brasiliana, porta al rigetto della richiesta di riparazione, e della richiesta di un deposito cauzionale di R $ 1.500.000 in tribunale ”, si legge in un estratto dal documento. Se condannata a pagare, l’Aperam afferma che ci sarà una perdita e un ritardo nel pagamento dei salari dei lavoratori, in quanto “sarà privata del denaro per sostenere i pagamenti dei salari di dipendenti e fornitori, che potrebbero essere licenziati, causando perdite e problemi sociali con effetto a cascata ”.


L’Aperam è una multinazionale quotata in diverse borse e ha sede in Lussemburgo. Nel 2013, l’allora presidente della società in Sud America, Clênio Guimarães, annunciò che l’Aperam nel mondo aveva un fatturato di 5,1 miliardi di dollari in quell’anno, di cui 1,3 miliardi di dollari solo in Sud America. Questa è stata l’ultima rivelazione della redditività dell’azienda.


L’Aldrin può causare gravi problemi di salute.
Gli insetticidi a base di Aldrin iniziarono ad essere utilizzati in agricoltura negli anni 40.
Quando esposti all’ambiente o agli organismi viventi, vengono biotrasformati in Dieldrin. “Gli organoclorurati hanno molecole di cloro nella loro composizione. Una delle sue caratteristiche è quella di persistere per lunghi periodi nell’ambiente. Significa che un’area contaminata negli anni ’70, come in questo caso, può avere residui fino ad oggi nel suolo e nell’acqua. Se qualcuno pianta in quella zona, il cibo prodotto potrebbe contenere residui di queste sostanze chimiche. Gli animali in questa regione possono avere residui nella loro carne e sottoprodotti, come nel latte prodotto, uova, burro o formaggio prodotto ”, spiega Aline Gurgel, ricercatrice e vice-coordinatrice del Gruppo di Lavoro sui Fitofarmaci della Fiocruz. Un’altra caratteristica allarmante è il bioaccumulo, la proprietà degli organoclorurati di accumularsi nell’organismo di esseri umani e animali. “Il tasso di escrezione di queste sostanze è molto lento. Possono persistere nel corpo per anni, e questo, aggiunto all’esposizione prolungata a questi fitofarmaci, fa sì che la persona subisca effetti tossici nel corpo per molto tempo. I residui possono accumularsi nei tessuti adiposi. Possono accumularsi nelle ghiandole mammarie, e rilasciate anche nel latte materno. L’esposizione a questi prodotti tossici durante il periodo di sviluppo del bambino può causare ritardi nello sviluppo nel suo complesso, a livello globale ”, afferma la ricercatrice.
Uno studio dell’Università Federale del Mato Grosso ha trovato fitofarmaci nel latte materno dei residenti di Lucas do Rio Verde (MT) nel 2011, 13 anni dopo il divieto totale dell’insetticida in Brasile.
La ricercatrice Aline Gurgel sottolinea che, dopo la rimozione dei fitofarmaci dalla discarica abusiva, “è importante che venga adottata quanto prima una serie di misure, che coinvolgano tutto, dalla decontaminazione e bonifica dell’area, al monitoraggio permanente della popolazione esposta, per osservare un possibile sviluppo di malattie ”. Inoltre, è necessario effettuare un’indagine epidemiologica sugli animali contaminati. “L’azienda deve essere ritenuta responsabile dei danni causati, già previsti dalla normativa”,conclude.